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Piattaforme petrolifere offshore: alcuni fatti importanti che dovresti sapere

Una guida completa alle piattaforme petrolifere offshore

Le piattaforme petrolifere offshore, spesso definite “piattaforme di perforazione offshore”, sono componenti essenziali del settore del petrolio e del gas e svolgono un ruolo fondamentale nell’estrazione delle riserve di petrolio dal fondo dell’oceano.

Questo articolo fornisce uno sguardo approfondito sugli aspetti chiave delle piattaforme petrolifere offshore, coprendone l'importanza, i tipi, lo sviluppo, le considerazioni sull'occupazione e altre conoscenze.

Importanza delle piattaforme petrolifere offshore

Anche se l’energia eolica e quella solare si dimostrano promettenti, le nostre fonti energetiche primarie rimangono i combustibili fossili.

Le risorse globali di petrolio marino ammontano a circa 157 miliardi di tonnellate, distribuito in varie profondità oceaniche: acque poco profonde (meno di 500 piedi), acque profonde (oltre 1500 piedi) e acque ultraprofonde (oltre 5000 piedi).

Attualmente prevale l’estrazione in acque poco profonde, mentre lo sviluppo del petrolio in acque profonde è in ritardo. Gli investimenti offshore nel petrolio e nel gas stanno superando quelli terrestri.

I progressi tecnologici ci consentono di scavare più a fondo nelle vaste riserve di acque profonde, sbloccando notevoli potenziali di petrolio e gas.

Le piattaforme petrolifere offshore contribuiscono in modo efficiente a incrementare la produzione petrolifera dei paesi per soddisfare la crescente domanda energetica globale.

Profondità di diverse piattaforme petrolifere offshore

Tipi di piattaforme petrolifere offshore

Esistono diversi tipi di piattaforme petrolifere offshore, ciascuna progettata per soddisfare condizioni specifiche, profondità dell'acqua e requisiti di perforazione. I principali tipi di piattaforme petrolifere offshore includono:

Piattaforma fissa

Le piattaforme fisse sono costruite su rivestimenti in acciaio, ancorate al fondale marino, solitamente in acque poco profonde (fino a 120 m di profondità). Servono per periodi prolungati, supportando la trivellazione, la produzione e la lavorazione di petrolio e gas. La loro robustezza consente loro di resistere alle forze ambientali, offrendo allo stesso tempo alloggio per l'equipaggio.

Jack Up Rig

Gli impianti di perforazione jack-up sono gli impianti di perforazione mobili predominanti e più numerosi utilizzati in mare. Queste piattaforme sono dotate di 3-8 gambe estensibili che possono essere sollevate o abbassate sul fondo del mare, con l'attrezzatura di perforazione posizionata sopra la superficie dell'acqua. Sono tipicamente utilizzati in acque da basse a medie e necessitano di un rimorchiatore per il trasporto.

Impianto semisommergibile

Comunemente definito “semi-sommergibile”, questo impianto è versatile e soddisfa sia le esigenze di perforazione che quelle di produzione. Funzionando come un sistema di produzione galleggiante (FPS), incorpora attrezzature per entrambe le attività. La sua configurazione tipica ricorda un catamarano ed è assicurata tramite ancoraggi o sistemi di posizionamento dinamico (8 o 12 punti). A differenza delle piattaforme jack-up, i semi-sommergibili rimangono sopra il fondo del mare; il loro ponte operativo poggia su pontoni e colonne cave che possono essere parzialmente sommerse mediante iniezione di acqua di mare. Questa immersione controllata garantisce stabilità, rendendole adatte alla perforazione in acque profonde, anche in mari turbolenti.

Nave di perforazione

Distinta dalle tradizionali piattaforme offshore, una nave da perforazione offre notevole mobilità e capacità di carico ottimale. In grado di perforare a profondità fino a 12,000 piedi in acque oceaniche profonde e ultraprofonde. Sebbene non siano stabili come i semisommergibili in acque agitate, le navi da perforazione offrono una rapida mobilità tra i luoghi e mantengono la posizione attraverso sistemi di ormeggio o posizionamento dinamico.

Piattaforma della gamba di tensione

Una Tension Leg Platform (TLP) è una struttura offshore innovativa progettata per l'estrazione di petrolio e gas. Queste piattaforme galleggianti sono ancorate verticalmente. Combina galleggiabilità e cavi tesi per fornire stabilità, rendendoli adatti alla produzione di petrolio e gas in acque profonde 300-1500 metri.

Piattaforma SPAR

Una piattaforma SPAR (Single Point Anchor Reservoir) è un tipo distintivo di piattaforma galleggiante per petrolio e gas progettata per l'uso in acque profonde. La piattaforma è costituita da un'unica forma cilindrica verticale di grande diametro che supporta un ponte superiore dotato di attrezzature di perforazione e produzione. Incorpora vari montanti (produzione, perforazione ed esportazione) ed è ancorato tramite un teso sistema di linee a catenaria nel fondale marino. Gli SPAR sono schierati in acque profonde da 3,000 piedi a 7,500 piedi.

Piattaforma FPSO

Una piattaforma FPSO (floating Production Storage Offloading) svolge un ruolo fondamentale nelle operazioni offshore di petrolio e gas. A differenza delle piattaforme convenzionali, una FPSO assume la forma di una nave cisterna di considerevoli dimensioni con capacità multifunzionali. Svolge attività di estrazione, stoccaggio, raffinazione e trasferimento del petrolio. Operando anche in acque ultra profonde, con profondità che raggiungono i 3,000 metri, le FPSO possono sostenere un funzionamento continuo per oltre 20 anni.

Torre conforme

Una torre conforme costituisce una struttura offshore stazionaria per la produzione di petrolio o gas. Conosciuto per il suo design snello e flessibile e le fondazioni su pali di cemento, è costruito per resistere a forze laterali significative. Questo design è adatto alle operazioni in ambienti offshore con profondità d'acqua che vanno da 1,500 a 3,000 piedi. Un merito chiave delle torri conformi è la loro efficienza delle risorse: richiedono meno acciaio e vantano un’impronta minore sul fondale marino durante la costruzione.

Diversi tipi di piattaforme petrolifere offshore

I 10 paesi con il maggior numero di piattaforme petrolifere offshore

Nel luglio 2023 è stato raggiunto il numero di piattaforme petrolifere offshore in servizio a livello globale unità 231.

La presenza di impianti offshore all’interno di ciascun paese è in perpetuo stato di cambiamento a causa di vari fattori. Questi includono l’abbandono o la revisione degli impianti di perforazione, le fluttuazioni dei prezzi del petrolio, le transizioni energetiche, la pandemia di COVID-19 e le implicazioni geopolitiche come la conflitto tra Russia e Ucraina.

Data la natura dinamica di questi fattori, è difficile determinare una classifica fissa. Di conseguenza, il successivo elenco di paesi viene presentato senza un ordine specifico basato sui dati di proprietà.

1. Arabia Saudita: rinomata per ospitare una moltitudine di vasti giacimenti petroliferi offshore, l’Arabia Saudita attualmente gestisce 14 impianti offshore, prevalentemente stazionati nel Golfo Persico e nella Baia di Manifa. In particolare, anche il giacimento petrolifero di Safaniya, il più grande giacimento petrolifero offshore del mondo, rientra nella competenza dell'Arabia Saudita.

2. Brasile: il Brasile vanta oltre 14 impianti di trivellazione offshore e di intervento sui pozzi, concentrati principalmente al largo delle coste vicino a Rio de Janeiro e allo stato di Espírito Santo. Questo settore è guidato principalmente dalla compagnia petrolifera nazionale Petrobras.

3. Messico: il Golfo del Messico ospita la notevole produzione offshore del Messico, ancorata a 21 piattaforme petrolifere offshore.

4. Norvegia: la Norvegia influenza in modo significativo la produzione petrolifera offshore, mantenendo una presenza estesa nel Mare del Nord. Alla luce dell'esodo delle piattaforme petrolifere nel Mare del Nord, l'ultimo rapporto mostra che le piattaforme petrolifere offshore operative della Norvegia ammontano a 17.

5. Stati Uniti: contributore sostanziale alla produzione petrolifera offshore, gli Stati Uniti collocano la maggior parte delle proprie piattaforme petrolifere nel Golfo del Messico. Tuttavia, la riduzione della sua attività di impianti offshore la lascerà con un numero basso di 17 impianti operativi nel 2023.

6. Cina: la Cina ha il maggior numero di impianti di perforazione offshore al mondo, vantando 44 impianti al 2023, principalmente sotto l'egida dell'impresa cinese di trivellazione e servizi offshore, COSL.

7. Regno Unito: condividendo il Mare del Nord, un regno fondamentale per le trivellazioni offshore, con controparti europee come Norvegia, Paesi Bassi, Francia e Germania, il Regno Unito ha 11 piattaforme petrolifere offshore in questo territorio.

8. Nigeria: sostenuta dall’attuazione del Petroleum Industry Act (PIA) e dai relativi incentivi, la Nigeria ha assistito a un sostanziale aumento del numero di impianti di perforazione, passando da 6 nel 2021 all’attuale numero operativo di 14 piattaforme petrolifere offshore.

9. Iran: a partire da febbraio 2023, l’Iran sostiene l’attività con 15 piattaforme offshore impegnate nei suoi giacimenti di petrolio e gas offshore nel Golfo Persico.

10. Emirati Arabi Uniti (EAU): affermando il proprio dominio come principale hub mondiale per le operazioni delle piattaforme petrolifere, gli Emirati Arabi Uniti presiedono su 15 piattaforme petrolifere in funzione, prevalentemente di stanza nel Golfo Persico.

Fonte: eia.gov, offshore-energy.biz, ycharts.com, statista.com, rigcount.bakerhughes.com

Vantaggi e svantaggi delle piattaforme petrolifere offshore

Vantaggi della perforazione offshore

La trivellazione offshore produce diversi fattori vantaggiosi, tra cui l’arricchimento delle riserve petrolifere nazionali, la promozione dell’indipendenza dalle risorse petrolifere e la capacità di navigare attraverso mercati energetici volatili.

La trivellazione petrolifera offshore è relativamente meno impegnativa e difficile dal punto di vista tecnico rispetto alla trivellazione terrestre remota e inaccessibile.

L’introduzione di notevoli quantità di petrolio offshore nel mercato può potenzialmente far scendere i prezzi del petrolio e mitigare il costo di vari prodotti petroliferi, soddisfacendo la crescente domanda globale di petrolio.

Un notevole vantaggio deriva dalla creazione di numerose opportunità di lavoro dirette e accessorie, rinvigorendo così le industrie locali e persino spingendo in avanti le economie nazionali.

La perforazione offshore funge da catalizzatore per l’esplorazione del mare e il progresso di diverse tecnologie offshore.

Infine, anche crea un ecosistema favorevole per la vita marina, a beneficio di specie come uccelli, pesci e barriere coralline.

Contro della trivellazione petrolifera offshore

Oltre ai vantaggi, le piattaforme petrolifere offshore possono anche avere conseguenze dannose. IL Fuoriuscita di olio di Deepwater Horizon serve come esempio illustrativo di uno sfortunato incidente, che ha provocato un significativo rilascio di petrolio con impatti devastanti sia sull’ambiente marino che sulle comunità vicine.

Il processo di raffinazione del petrolio effettuato su impianti di trivellazione offshore rilascia una moltitudine di emissioni nocive nell’aria che non solo inquinano l’atmosfera ma possiedono anche proprietà cancerogene pericolose per la salute umana.

Inoltre, il personale sulle piattaforme offshore deve affrontare condizioni di lavoro pericolose e rischi per la sicurezza, tra cui condizioni meteorologiche avverse, rischio di incendi ed esplosioni e altro ancora. Ciò si traduce in un tasso di mortalità sette volte superiore a quello dei loro omologhi che lavorano a terra.

L'impresa di perforazione offshore richiede ingenti costi di investimento, che comprendono la costruzione, l'installazione e il funzionamento. Ciò espone le aziende a rischi finanziari significativi, soprattutto se le loro iniziative incontrano pericoli imprevisti.

I pro e i contro delle piattaforme di trivellazione petrolifera offshore

Opportunità di lavoro sulle piattaforme petrolifere offshore

Le piattaforme petrolifere offshore rappresentano importanti fonti di occupazione per una consistente forza lavoro globale. Le stime indicano che le piattaforme petrolifere offshore contribuiscono all’occupazione sia diretta che indiretta, rappresentando circa 60,000 posti di lavoro.

Quanto si può guadagnare su una piattaforma petrolifera offshore?

Il lavoro sulle piattaforme petrolifere offshore è particolarmente redditizio a causa dei rischi intrinseci, delle condizioni impegnative e dell’isolamento geografico. Data la complessità delle piattaforme petrolifere offshore, una forza lavoro qualificata è essenziale. Le posizioni di rilievo e gli stipendi corrispondenti (annuali) comprendono:

  • Consulenti di sicurezza: $ 130,000 - $ 305,000
  • Responsabili di installazioni offshore: $ 150,000 - $ 247,000
  • Supervisori di produzione/manutenzione: $ 100,000 - $ 230,000
  • Ingegneri sottomarini: $ 75,000 - $ 188,000
  • Ingegneri di perforazione: $ 73,000 - $ 184,000
  • Geologi: $ 65,000 – $ 183,000
  • Operatore di gru offshore: $ 55,000 - $ 120,000
  • Specialisti di workover e completamenti: $ 62,000 - $ 200,000
  • Ingegneri marini: $ 70,000 - $ 150,000
  • Perforatrici offshore: $ 55,000 - $ 100,000
  • Cuoco: $ 40,000 - $ 60,000
  • Marinaio: $ 20,000 – $ 50,000
  • Saldatore: $ 30,000 - $ 60,000

Fonte: ziprecruiter.com, airswift.com, marineinsight.com

Quanto tempo rimani su una piattaforma petrolifera offshore?

I potenziali dipendenti che prendono in considerazione posizioni su piattaforme petrolifere offshore dovrebbero anticipare incarichi della durata da sei mesi a un anno, subordinati a ruoli lavorativi specifici e termini contrattuali.

È importante sottolineare che questi contratti in genere prevedono periodi di ferie designati, che vanno da mezzo mese a circa un mese, dopo ogni rotazione di lavoro.

Quanto è difficile il lavoro sulle piattaforme petrolifere offshore?

Il lavoro sulle piattaforme petrolifere offshore è infatti fisicamente e mentalmente impegnativo. I turni standard durano 8 ore, si svolgono nell'arco di 7-14 giorni consecutivi con orari mattutini e serali alternati.

Vale la pena notare che vengono stabilite disposizioni globali per il tempo libero, la ricreazione e il riposo, garantendo un accordo equilibrato tra lavoro e vita privata.

Sebbene innegabilmente impegnativo, questo percorso di carriera offre un'opportunità avventurosa e gratificante.

Altri fatti

Quando fu costruita la prima piattaforma petrolifera offshore?

Nel 1896, l'uomo d'affari americano Henry L. Williams fondò un molo che si estendeva per 300 piedi dalla costa californiana dell'Oceano Pacifico. Ha poi installato sul molo una piattaforma di perforazione convenzionale dotata di cavi, segnando un passo significativo verso la prima piattaforma petrolifera offshore.

Qual è la piattaforma petrolifera più grande del mondo?

La piattaforma petrolifera Berkut, posizionata al largo della costa russa del Pacifico vicino all'isola di Sakhalin, rivendica il titolo di piattaforma petrolifera offshore più grande del mondo. Questa impressionante opera d'ingegneria pesa circa 200,000 tonnellate e giace a 35 metri di profondità dal fondale marino.

Il suo straordinario design ha il potenziale per estrarre fino a 4.5 milioni di tonnellate di petrolio all'anno. La piattaforma è lunga 105 metri, larga 61 metri e raggiunge un'altezza di 145 metri. La spesa complessiva per questo progetto ammontava a 12 miliardi di dollari.

Dove si trovano la maggior parte degli impianti petroliferi offshore?

La maggior parte delle piattaforme petrolifere offshore sono situate nel Golfo del Messico, che è di proprietà del governo degli Stati Uniti.

Successivamente, numeri significativi si trovano nel Golfo Persico e in Estremo Oriente.

Quale compagnia gestisce il maggior numero di piattaforme petrolifere offshore nel mondo?

Cina COSL è il più grande gestore mondiale di impianti di trivellazione offshore, vantando una flotta di 59 unità.

Al secondo posto c'è Alaris, che gestisce 52 piattaforme petrolifere offshore.

Conclusione

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